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1b8d4713d4La Máquina ahora es un hombre. Pero momentos como éste nos recuerdan lo que alguna vez fue. Y lo que todavía puede llegar a ser.

 

Con un dulce swing de su bate en contra del lanzador de los Nacionales Taylor Jordan en el quinto inning este martes, el dominicano Albert Pujols se convirtió en el 26to miembro del reconocido club de los 500 cuadrangulares y apenas el octavo jugador en alcanzar esa cifra a la edad de 34 años. Este parece ser un buen momento para dejar de lado el debate sobre su millonario contrato y simplemente admirar la clase de hazaña que Pujols acaba de lograr.

 

Han pasado 13 años desde que aquel espigado joven dominicano debutó en Grandes Ligas y tomó por sorpresa al mundo del béisbol. Recuerden que no había un pronóstico razonable que podría haber presagiado lo que sin duda se ha convertido en una carrera diga del Salón de la Fama. Aun para los estándares del 2001, época en la cual nuestras potenciales expectativas no eran ni la sombra de lo que hoy lo son y la explosión ofensiva en Grandes Ligas todavía estaba en su apogeo, el rápido ascenso de Pujols y la fácil adaptación al escenario del mejor béisbol del mundo fue una maravilla. El toletero tuvo una línea ofensiva de .329/.403/.610 en su temporada de novato con los Cardenales de San Luis.

 

Realmente la liga nunca antes había visto a un pelotero como él.

 

“Lo que este muchacho ha logrado”, dijo Tony La Russa en 2001, “es el mejor desempeño para cualquier pelotero de posición que yo haya visto”.

 

Pujols había llegado proveniente del Maple Woods Community College vía la República Dominicana. Se encontraba en el “patio trasero” de los Reales de Kansas City, y ellos no lo escogieron en el draft. En dos ocasiones.

 

Pero no se sientan mal, fanáticos de los Reales. Todas las organizaciones de Grandes Ligas se brincaron a Pujols después de que éste terminó la preparatoria, y los Cardenales apenas lo seleccionaron de JUCO en la 13ra ronda del draft amateur de 1999.

 

Aunque apenas había disputado tres partidos por encima de Clase-A, el desempeño de Pujols en los entrenamientos primaverales en 2001 fue tan revelador que La Russa no tuvo otra opción mas que mantenerlo en el roster del Día Inaugural, sin saber si el muchacho sobreviviría a la primera serie del año, mucho menos a toda la campaña. Pero en el cuarto partido de la temporada en el Chase Field, Pujols conectó tres hits en cinco turnos al bate, incluyendo su primer jonrón – un cañonazo de dos carreras en la 4ta entrada en contra del mexicano Armando Reynoso. Al día siguiente se apuntó dos imparables más y otros dos en el último de la serie, incluyendo un potente doblete que se estrelló en la barda del jardín central en contra de un zurdo de nombre Randy Johnson.

 

Fue entonces cuando los Cardenales se dieron cuenta que tenían algo especial.

Fue entonces cuando el mundo del béisbol, en toda su extensión, tuvo su primera probadita de La Máquina.

 

A lo largo de la siguiente década, Pujols le arrebató a Barry Bonds el título como el mejor pelotero del planeta, adjudicándose tres trofeos de Jugador Más Valioso por la Liga Nacional. El cañonero compiló un promedio de bateo de .328, un porcentaje de embasarse más slugging de 1.037 y 1,479 carreras anotadas. También produjo 1,329 carreras y conectó 455 dobles. Recibió 251 bases por bolas intencionales.

 

Y sí, dio sus primeros 445 bambinazos.

 

A propósito, todos esos números fueron la cantidad más alta para cualquier bateador que vio acción en cada uno de esos 11 años. Aunque probablemente usted lo habría adivinado.

 

Lo que usted probablemente no habría adivinado fue qué tan rápido La Máquina se transformaría en hombre con el uniforme de los Angelinos de Anaheim.

 

Oh, seguro, esa última temporada con San Luis en el 2011 fue vista como un paso atrás estadísticamente hablando, pero sólo ligeramente, y una magistral muestra de poder en el escenario de la Serie Mundial disminuyó de alguna manera cualquier debate acerca de su declive. Los Angelinos le dieron un contrato por 10 años y $240 millones que fue visto de manera universal como el padre de todos los riesgos, sobre todo por el último tercio de éste, no el principio.

 

Aun si usted asume que Pujols sería un jugador diferente a partir de sus 30 años de edad, el grado en que el cuerpo de Pujols lo traicionó en sus primeras dos campañas con los Angelinos y el declive en sus números que acompañaron su pase a la Liga Americana fue impresionante.

 

Ese es el aspecto desafortunado del lucrativo contrato que recibió – el mismo aspecto que el venezolano Miguel Cabrera seguramente enfrentará en un futuro no muy lejano. El contrato opaca cualquier análisis o apreciación para lo que Pujols todavía está logrando como jugador en esta segunda mitad de su carrera, porque se le está pagando por lo que hizo, no por lo que vaya a hacer.

 

Pero el Pujols actual todavía puede aportar con el bate, y para muestra está el gran inicio de temporada que está teniendo este 2014. Los achaques en su rodilla y pie que mermaron su desempeño y su fortaleza física se han ido, y Pujols finalmente ha sido capaz de entrar en su propio juego, de ver acción de manera constante a la defensiva y, sí, de demostrar que a sus 34 años de edad todavía es un bate de respeto en la parte gruesa del lineup.

 

“No necesito demostrarle nada a nadie”, manifestó recientemente. “Esto no tiene que ver conmigo. Esto tiene que ver con el equipo. Si esto tuviera que ver conmigo, no tendría dos anillos de Serie Mundial.

 

En lo que a marcas personales se refiere, 500 jonrones colocan a Pujols en un club escasamente poblado de cañoneros. El número de miembros aumentó de manera exponencial durante la llamada era de los esteroides, y quizás eso tuvo un efecto negativo sobre la apreciación de esta hazaña, de la misma manera que el exorbitante salario de Pujols tiene la manera de desviar cualquier análisis sobre su desempeño.

 

Pero dejemos que este momento sirva como una celebración de un trascendental período único de productividad que Pujols disfrutó del 2001 al 2011 y como un punto positivo en la actualidad para un pelotero que poco a poco recupera su viejo swing y su estatus de élite.

 

La Máquina fue impresionante.

 

El hombre todavía tiene mucho que dar. Fuente/Dominicanoshoy.com

img (43)SAN LUIS. Los comentarios de Jack Clark insinuando que Albert Pujols utilizó esteroides fueron muy ambiguos como para ocasionar un daño real, y un tribunal debe desestimar la demanda radicada por el toletero dominicano de los Angelinos de Los Angeles, argumentó el abogado de Clark. Una moción presentada el lunes a nombre de Clark pide que se desestime la demanda por difamación radicada por Pujols en octubre. La demanda fue a raíz de los comentarios que Clark hizo en un programa de radio en San Luis en agosto, en el que señaló que sabía “con certeza” que Pujols “usaba algo”. Pujols ha negado haber utilizado sustancias prohibidas para mejorar el rendimiento. Clark y su coanfitrión en el programa “The King and the Ripper Show”, Kevin Slaten, fueron despedidos por la emisora WGNU-AM poco después de los comentarios. La demanda menciona a Clark, pero no a la estación ni a Slaten. El abogado de Clark, Albert Watkins, alegó que los comentarios del ex jugador de los Cardenales de San Luis fueron demasiado ambiguos como para ocasionar algún daño a Pujols, otra estrella de los Cardenales antes de irse a Los Angeles. “Uno dice que alguien usa algo, en realidad, hay muchas formas de interpretarlo”, comentó Watkins. “Puede significar fármacos ilegales para mejorar el rendimiento, o fármacos legales para mejorar el rendimiento”. “No es suficiente simplemente acusar a mi cliente por decir que el señor Pujols usaba algo, bajo la ley que rige las demandas por difamación”, agregó. El abogado de Pujols, Martin Singer, no respondió las llamadas para comentar al respecto. La demanda pide una compensación no especificada que sería donada a una obra de caridad, y pide que Clark se retracte de sus comentarios. Pujols jugó con los Cardenales entre 2001-11, antes de firmar un contrato con los Angelinos por 10 años y 240 millones de dólares. Clark jugó con los Cardenales entre 1985-87. Fuente/Noticias24h.com

2011 MLB - Los Angeles Angels Press Conference - December 10, 2011SANTO DOMINGO.-Albert Pujols afirmó el martes que está recuperado de la lesión en un pie que lo obligó a perderse los dos últimos meses de la temporada de los Angelinos de Los Angeles.

“Me siento súper contento. El año pasado tuve la lesión de la rodilla que me tuvieron que operar. Fue un año bien difícil de recuperación, pero me siento bien, excelente. Ya lo del pie estoy un 99.9 por ciento recuperado”, dijo Pujols durante unos entrenamientos en el Estadio Quisqueya de la capital dominicana.

El inicialista, de 33 años, se vio limitado a 99 partidos la pasada temporada con los Angelinos. Terminó con 19 cuadrangulares, 64 remolcadas y promedio de .259.

“Perder dos meses y medio de campaña, no fue algo que yo estaba planeando. Estaba jugando con una lesión en el pie por casi nueve años y eso me dio hasta el final. Ahora lo miro del lado positivo. Si hubiera hecho la operación al final de temporada, me hubiera perdido cinco o seis meses”, agregó.

El toletero dominicano se encuentra en su país haciendo trabajos de beneficencia junto a la Fundación Familia Pujols, que ayuda niños con síndrome de Down y personas de escasos recursos.

Pujols realizó trabajos de elongación y prácticas de bateo junto con los jugadores de los Leones del Escogido, que se preparaban para un partido de la temporada invernal dominicana contra los Tigres del Licey.

“Estoy preparado para tener una buena temporada en 2014. Me siento recuperado y voy a contribuir de nuevo”, indicó.

Pujols ha jugado dos temporadas con los Angelinos luego de firmar un contrato por 10 años y 240 millones de dólares. Fuente/Eldia.com.do

showimageSANTO DOMINGO. Albert Pujols, el Príncipe Alberto, podría convertirse este año en el decimosexto jugador en toda la historia de las Grandes Ligas con más de 500 jonrones.

Pujols, en sus doce estaciones en el Gran Circo, colecciona 475 películas de vueltas completas y de mantener ese ritmo (39.5 por año) cerraría el 2013 con 515.

Con el primer jonrón que conecte este año romperá el empate (475) que tiene con dos inmortales de Cooperstown: Stan Musial y Willie Stargell en el puesto 28 de todos los tiempos.

El siguiente paso del toletero de LA Angels, será enfilar el poder de su bate hacia el puesto 26 que comparten Lou Gehrig y Fred McGriff, que volaron la verja en 493 ocasiones.

O sea, que a Pujols lo separan 18 para empatar y 19 para superarlos.

La siguiente meta es llegar al club de los 500 jonrones.

Si mantiene su ritmo jonronero, desplazaría en esta campaña a Eddie Murray (504), Gary Sheffield (509), Mel Ott (511) y Eddie Mathews y Ernie Banks que ocupan el puesto 21 con 512.

Club de los latinos

En la historia de las Grandes Ligas, sólo tres dominicanos y un cubano han superado la barrera de los 500 jonrones.

El líder de todos los tiempos es Alex Rodríguez, antesalista de los Yanquis de New York con 647. Rodríguez podría perder la temporada completa del 2013.

Luego sigue Sammy Sosa con 609, quien está fuera de los diamantes y el tercero, Manny Ramírez, con 555, quien hasta la fecha no ha recibido ofertas de trabajo, luego de una buena campaña otoño-invernal con las Águilas Cibaeñas.

Rafael Palmeiro, de Cuba, quien fue alejado de los diamantes por consumo de esteroides, cerró su carrera con 569. Es el único toletero zurdo de los cuatro latinos.

Bonds líder con 762

Barry Bonds, con 762 jonrones, es el líder de todos los tiempos.

El club de los 700 jonrones sólo cuenta con una membresía de tres socios.

Completan la matrícula Hank Aaron, con 755, y Babe Ruth, 714.

De los tres, el único bateador derecho es Aaron.

Ficha de pujols

Nombre: José Alberto Pujols Alcántara

Apodo(s): The Machine, Príncipe Albert

Estatura: 6 pies 3 pulgadas.

Peso: 230 libras

Tira: Derecha | Batea: Derecha

Nacimiento: 16 enero 1980

Lugar: Santo Domingo, Distrito Nacional.
Fuente/Diariolibre.com

FC0B5B94-3402-4B43-A538-0E297A319726.jpg__209__400__CROPz0x209y400AP. Albert Pujols dijo hoy que intentará jugar con República Dominicana a partir de la segunda ronda del Clásico Mundial de Béisbol. El inicialista de 33 años fue operado de la rodilla derecha al finalizar la temporada pasada, y según el reglamento del Clásico necesita un permiso especial de su equipo, además de un seguro para su contrato.

“Estoy tratando de que me dejen en la segunda ronda, luego que juegue unos partidos en los entrenamientos”, declaró el toletero de los Angelinos de Los Angeles en una entrevista telefónica con el programa radial dominicano Grandes en los Deportes.

“Yo estuve en esta misma situación en el 2009, hay que asegurar mi contrato y no se pudo”. “Estaba disgustado porque el seguro no me quería aprobar. Alguien tiene que asegurarme, porque no me puedo arriesgar a lastimarme y quedarme sin contrato”, agregó.

Pujols bateó .285, con 30 jonrones y 105 remolcadas en su primera temporada con los Angelinos, que lo firmaron por 10 años y 240 millones de dólares.    Aunque la percepción es que los Angelinos no quieren arriesgar a su estelar inicialista en el Clásico Mundial, Pujols asegura que cuenta con el respaldo del equipo para tratar de jugar en el evento.

“Los Angelinos me apoyan con lo de ir al Clásico, no sólo los últimos dos o tres meses sino desde que me firmaron. Por eso me operé en octubre, para estar listo para el Clásico”, indicó.

Por el momento, Pujols está trabajando en su rehabilitación en su hogar en San Luis y tiene planes de llegar en buenas condiciones al campo de entrenamiento de los Angelinos, en Tempe, Arizona.

“Estoy haciendo mis ejercicios para fortalecer la pierna. Cualquier cirugía te lleva a perder fortaleza y por eso trabajamos duro para recuperar la fuerza de los músculos”, sentenció. Fuente/Hoy.com.do

ANAHEIM – Mientras Mike Trout, la nueva sensación de la Liga Americana, ha brillado con sus bases robadas, jonrones y juego inspirado en general, Albert Pujols-El Rey Alberto-ha cosechado los beneficios secundarios de eso, tanto en lo tangible como lo intangible.

Trout (porcentaje de embasarse de .395) y Torii Hunter (.359) han creado muchas oportunidades para que Pujols tenga sus carreras empujadas. Y luego de un pésimo comienzo del 2012, el dominicano ha puesto números en esta temporada dignos de un rey: 30 cuadrangulares y 102 impulsadas cuando quedan ocho partidos por jugarse.

Casi tan importante como la forma de ponerle la mesa a Pujols ha sido la manera en que Trout y Hunter le han quitado la atención de la prensa al toletero quisqueyano.

A pesar de su enorme talento y condición de ícono, Pujols no tiene el trato fácil con la prensa como Hunter. El primero mantiene una rutina estricta y no disfruta una charla diaria con los reporteros. Y claro, tampoco le hubiera gustado tratar de explicar de manera regular sus bajones en los primeros dos meses de la campaña.

En un mercado de tamaño mediano, el Condado Orange, Pujols ha podido evitar ese dolor de cabeza con la ayuda de Trout y Hunter.

Después de su ascenso al equipo grande el 28 de abril, Trout cambio el enfoque de una superestrella veterana a una cara nueva con muchas expectativas. Los problemas de Pujols se convirtieron en un tema secundario al lado de la gran proeza de Trout.

Hay que tomar en cuenta lo siguiente: En sus primeros 27 juegos vistiendo el uniforme de los Angelinos, Pujols no dio ni un solo cuadrangular. Llegó al mes de mayo con promedio de .217 y OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de .570 en 23 encuentros. Para tener algo de perspectiva, de por vida el quisqueyano lleva .325 y 1.024 en ese sentido, respectivamente.

Para el 8 de mayo, Pujols tocó fondo con promedio de .190. Pero de ahí en adelante empezó a recuperar la forma. Finalmente llegó a .250 el 9 de junio durante una serie de tres juegos en Colorado, durante la cual bateó de 13-6 con un jonrón, tres dobles y cinco empujadas. Por fin Albert se veía como Albert-después de dos meses de temporada.

¿Se imaginan si esta situación hubiese sido en Nueva York o Boston, con los filosos medios de esos mercados? También hay que imaginar cómo hubieran sido las cosas si Trout no hubiese rendido tanto o si Hunter no hubiera estado hablando tanto con la prensa, esencialmente asumiendo esa responsabilidad por muchos de sus compañeros.

La verdad es que no vimos muchos de esos titulares estilo, “¿Está acabado Albert?” El veterano pudo arreglarse en relativa soledad-como parece ser su preferencia.

Pujols ya era el Pujols de para finales de junio, mes en que bateó .326 con OPS de .977. En julio tuvo .330 y 1.071 y en agosto .312 con 1.027.

En septiembre ha visto desacelerarse un poco ese paso, con promedio de .282 y OPS de .762 hasta ahora. Pero en sus últimos cuatro encuentros ha bateado de 15-7 con seis empujadas-es decir que ha producido cuando más ha hecho falta en estos últimos días.

Pujols, con dolores en una pantorrilla que sufrió en un principio el 22 de agosto, se vio limitado al rol de bateador designado durante 16 juegos. Pero el 12 de septiembre, llegó a los 30 cuadrangulares en una campaña por undécima vez en su carrera de 12 años.

Dicha hazaña lo puso en un empate con Stan Musial y Willie Stargell en la lista de todos los tiempos en jonrones con 475. Musial era “El Hombre” en San Luis mucho antes de que Pujols brillara con los Cardenales.

“Cuando tu nombre se menciona junto a los de Stan Musial y otros de su calibre, es un privilegio y un honor”, dijo Pujols. “Le doy gracias a Dios por la oportunidad de haber conversado con Stan y por el respeto que le tengo.

“Pero al mismo tiempo, no juego por los números”, continuó el dominicano. “Mi meta es tratar de ayudar a esta organización a ganar.”

A sus 32 años, Pujols es el primer jugador en la historia en empezar una carrera con 12 temporadas consecutivas de 30 jonrones o más. Y es el cuarto ligamayorista en dar al menos 30 en 12 campañas diferentes, uniéndose a Barry Bonds, Alex Rodríguez y Jimmie Foxx.

“No me gusta compararme con otros jugadores-eso es lo de ustedes (los medios)”, expresó Pujols. “Respeto este juego y la forma que siempre me enseñó mi papá: ‘No presumas de nada y siempre respeto el juego de la manera correcta.’”

Con sus primeros dos meses no productivos, este año fue imposible para Pujols igualar su propio estándar de excelencia. Sus promedio/porcentaje de embasarse/slugging de .288/.346/.525 del 2012 no se compara con sus números de por vida de .325/.416/.609.

El mayor declive en los números de Pujols se ve en su proporción de ponches y bases por bolas, algo que podría ser de esperarse cuando se aprende una nueva liga en un nuevo ambiente.

Hasta ahora ha recibido 49 bases por bolas y se ha ponchado 68 veces. Sus promedios de por vida por cada 162 juegos es de 90 boletos y 68 ponches.

“Está a (unos) 45 puntos de su promedio de su promedio de por vida y a (unos) 60 de su porcentaje de embasarse, y con todo y eso hemos visto lo bueno que es”, dijo el manager de los Angelinos, Mike Scioscia, en un intento de expresar lo increíbles que son los números de Pujols en su carrera.

Pujols, cuya esposa Deidre tuvo una hija el 16 de septiembre, valora lo que sus compañeros en su familia profesional han hecho por él.

“Obviamente he logrado lo que he logrado porque mis compañeros se han embasado”, dijo el veterano. “Y claro, poder ponerle buenos swings a la bola. Pero no me concentro en eso, porque no se trata de mí solo.

“Trato de que la atención no esté sobre mí y asegurarme de ponerla donde debe estar.” Por Lyle Spencer / MLB.com

ANAHEIM - A pesar de la mala racha al principio de la temporada, el 2012 ha sido un año típico de Albert Pujols.

El dominicano dio doble empujador de dos carreras el domingo ante los Medias Blancas para llegar a 101 impulsadas en la campaña. Ahora Pujols ha remolcado 100 o más en 11 de sus 12 temporadas en Grandes Ligas, primero con los Cardenales y ahora con los Angelinos.

Faltando nueve partidos por jugarse este año, el promedio, porcentaje de embasarse y slugging–.286/.345/.525-no es lo que promedió en sus 11 años en San Luis (.328/.420/.617). Pero por séptima vez en su carrera, Pujols ha dado al menos 30 jonrones con 100 empujadas y 40 dobles-de hecho, sus 46 “tubeyes” son su mayor cantidad desde el 2004.

Si uno toma en cuenta los números del quisqueyano a partir del 4 de mayo-promedio de .194, sin jonrones y con apenas cinco empujadas-es bastante impresionante lo que ha hecho Pujols desde ese momento.

“Obviamente, sus números están ahí al final de la temporada”, dijo el as de los Angelinos, Jered Weaver. “He dicho eso desde el principio. Definitivamente, ha cumplido con las expectativas este año.” Fuente/Eldia.com.do

SANTO DOMINGO. Luego de 110 turnos sin poner la bola sobre la verja en esta campaña y tras recibir un día de descanso el sábado, el dominicano Albert Pujols descargó su primer jonrón de la temporada, cuando en el quinto episodio le engarzó una bola rápida al derecho Drew Hutchinson, de los Blue Jays de Toronto.

Pujols, en el primer episodio, murió con elevado al jardín izquierdo y en el cuarto se ponchó tirándole.

El jonrón de Pujols fue el 446 de su carrera y ahora está a tres para empatar con Jeff Bagwell y Vladimir Guerrero en escalón 35 de todos los tiempos.

Remontándose a la parte final de la temporada regular del año pasado, Pujols llevaba 33 juegos y 139 turnos sin conectar jonrones. Se trata del peor slump ofensivo de su brillante carrera. El tres veces Jugador Más Valioso  de la Nacional conectó siete jonrones en el entrenamiento primaveral. Tenía 28 juegos con los Angels buscando su primer bambinazo.

Pujols, de 32 años, cumple la primera temporada de un contrato de diez y US$240 millones.

Anteriormente, el más largo slump de Pujols en cuadrangulares había sido en el 2011, cuando llegó con las manos vacías en 27 partidos consecutivos y 105 turnos al bate.

Iniciando temporada su más larga sequía fue en 2008, cuando no pudo conseguir uno en sus primeros ocho juegos y 27 turnos al bate.

El primera base tiene un promedio de 40.5 jonrones durante sus primeras 11 temporadas con los Cardenales, entre ellos una de 49 en el 2006.

DE:diariolibre.com

ANAHEIM, California (AP) — Albert Pujols ha bateado largos elevados que mueren en la franja de advertencia. Líneas a lo profundo de los jardines, y un toletazo que rebotó contra el tope del muro del izquierdo.

Pero en sus 16 partidos con los Angelinos de Los Angeles, el toletero dominicano que costó 240 millones de dólares aún no se ha volado la cerca, tras hacerlo 445 veces por los Cardenales de San Luis.

Mientras descansaba frente a su nuevo armario en el Angel Stadium, Pujols admitió que un inicio sin jonrones de su carrera en la Liga Americana es frustrante y extraño para un bateador que no ha sido contenido por ningún estadio.

“Cuando suceda, ya sea mañana o en un mes o dos meses, no sé cuando, va a suceder”, dijo Pujols. “Yo sé que tengo poder. Sé que puedo batear la pelota de esquina a esquina. Sé todo eso, pero no voy a martirizarme pensando ‘Hombre, no he bateado un jonrón’ … Por algo tengo 445″.

El debut de Pujols con los Angelinos no ha cumplido con las expectativas luego de apenas 65 turnos al bate, pero la segunda racha sin jonrones más larga en su carrera es solamente una de las razones por las que la bien pagada alineación de los Angelinos lleva tan mal comienzo. Los Angeles están con récord de 6-10 luego de perder el domingo el partido final de una serie en casa.

Su cuarto bate Torii Hunter tampoco ha botado la pelota. La elogiada rotación se ha tambaleado. El bullpen ha estado terrible.

Los problemas de los Angelinos han tenido incluso tonos cómicos: el estelar torpedero dominicano Erick Aybar, cometió dos errores el mismo día que firmó su nuevo contrato de 35 millones de dólares y recibió su Guante de Oro.

Todo eso está contribuyendo a un angustioso inicio de una campaña llena de enormes expectativas. Por supuesto, es apenas abril — pero incluso los Angelinos están volviéndose ansiosos por conseguir consistencia.

“Por supuesto que preferiríamos tener un mejor récord en estos momentos”, dijo el manager Mike Scioscia, que ha tratado 14 alineaciones diferentes. “Existe una moderada frustración en algunos jugadores porque ellos saben que queríamos que tuviesen un buen comienzo, y no lo tenemos ahora. Pero el talento de este equipo es de verdad, y va a manifestarse, y cuando eso suceda, pienso que vas a ver a muchos de los jugadores comenzara relajarse y jugar como saben”.

La derrota del domingo ante Baltimore dejó a los Angelinos siete juegos debajo del bicampeón de la Liga Americana, los Rangers de Texas, en la tabla de la División Oeste. Los Angelinos nunca han superado un déficit de esa magnitud para ganar la división, aunque remontaron uno mayor para ganar el comodín y la Serie Mundial en el 2002. Fuente/Elcaribe.com.do

Albert Pujols, de los Cardenales de San Luis, quedó segundo en las votaciones para el Jugador Más Valioso de la Liga Nacional, con un voto de primer lugar y 279 puntos. El primera base dominicano ganó el premio en 2005, 2008 y 2009, y este año bateó .312 con 42 jonrones y 118 remolcadas.

Joey Votto, inicialista de los Rojos de Cincinnati, fue elegido por abrumadora mayoría para el premio.

El toletero recibió 31 de los 32 votos de primer lugar y 443 puntos en el resultado anunciado el lunes de la consulta entre los miembros de la Asociación de Cronistas de Béisbol de Estados Unidos.

Votto terminó segundo en la Nacional en promedio (.324), y tercero en jonrones (37) y remolcadas (113). Fue líder en slugging (.600) y porcentaje de embase (.424), además de ayudar a los Rojos a clasificarse a los playoffs por primera vez en 15 años.

Votto, de 27 años, no se convirtió en titular en las mayores hasta hace dos años. Tras la muerte de su padre en agosto de 2008, fue colocado en la lista de incapacitados y se perdió 21 partidos al año siguiente, en parte debido a depresión y ansiedad.

“Superé mucho, y estoy bastante orgulloso de mi”, comentó Votto. “Fue realmente difícil superar la muerte de mi padre. Todavía es difícil”.

“No pensé que sería tan abrumadora (la diferencia)”, señaló Votto. “Creía que estaba para cualquiera. Le gané en promedio, pero todos sabemos que el promedio de bateo es una estadística que está sobrevalorada”.

Quizás el título de Cincinnati en la División Central fue la diferencia.

El venezolano Carlos González, de los Rockies de Colorado, fue tercero con 240 puntos, seguido por el mexicano Adrián González (San Diego), Troy Tulowitzki (Colorado) y el pitcher Roy Halladay (Filadelfia).

La votación se realizó antes de que Votto se fuera de 10-1 con una remolcada en la eliminación de Cincinnati en la primera ronda de la postemporada contra Filadelfia.

Votto es el décimo jugador de los Rojos que gana el premio, uniéndose a una lista que incluye a Ernie Lombardi (1938), Bucky Walters (1939), Frank McCormick (1940), Frank Robinson (1961), Johnny Bench (1970 y 72), Pete Rose (1973), Joe Morgan (1975-76), George Foster (1977) y Barry Larkin (1995).

El ganador de la Liga Americana será anunciado el jueves, y Joey Hamilton de los Rangers de Texas es el favorito en una lista de candidatos que incluye al venezolano Miguel Cabrera, de los Tigres de Detroit.

Pujols ya ha terminado entre los 10 primeros en la votación 10 temporadas consecutivas. Sus tres galardones y cuatro segundos lugares lo empataron con Stan Musial, un miembro del Salón de la Fama de los Cardenales.

Votto, cuyo salario de 525.000 dólares lo convierte en una baratija en las mayores, es candidato a acudir a un proceso de arbitraje salarial por primera vez. Votto ni González, quien ganó 406.000 dólares esta temporada, tenían cláusulas sobre el premio al Jugador Más Valioso en sus contratos.

Pujols recibirá 50.000 dólares por terminar segundo, mientras que al quedar cuarto, Adrián González tendrá un aumento de 100.000 dólares para llegar a un salario de 6,3 millones la próxima campaña.

Votto, nacido en Toronto, es el tercer canadiense que gana un premio al Jugador Más Valioso. Larry Walker lo recibió en 1997 con Colorado, y Justin Morneau con Minnesota en 2006. Fuente/Impactodeportivo.com

SAN LUIS – Para algunos, la lucha por el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional se decidió el 28 de septiembre, cuando los Cardenales fueron eliminados de la pelea por la División Central de la Liga Nacional. Sin embargo, los votantes tuvieron unos días más para decidir, y si ejercían algo de juicio, veían más allá de las posiciones.

Si el dominicano Albert Pujols llegara a dar la sorpresa en el Viejo Circuito, sería su cuarto galardón en total y su tercero en forma consecutiva. Sin embargo, el favorito es Joey Votto de los Rojos, ganadores de la división.

Los resultados se anunciarán el lunes a las 2 p.m. ET.

Los argumentos de Votto no son tan contundentes como algunos quisieran pensar.

Primero, el segundo lugar de los Cardenales en algún modo magnifica los aportes de Pujols, en vez de minimizarlos. San Luis estuvo sin Ryan Ludwick y David Freese, muchas veces sus bateadores 5 y 6 en la alineación, durante mucho de la primera mitad de la temporada, y la gran mayoría de la segunda. El boricua Felipe López, proyectado como un contribuidor clave, no hizo nada por la causa de los Cardenales. Brendan Ryan, Skip Schumaker y el boricua Yadier Molina retrocedieron con el bate. Y con todo y eso, San Luis terminó en el segundo lugar de su división y sexto en la liga en carreras anotadas.

Sin Pujols, eso no hubiese sido posible. Sin Pujols, la temporada de los Cardenales hubiese terminado mucho antes de la última semana de la campaña. Sin el tres veces JMV, San Luis seguramente hubiera terminado entre los últimos lugares en carreras anotadas. Los Cardenales fueron un equipo contendiente, y Pujols los ayudó a serlo.

Ahí está la clave: En ningún lugar donde están las instrucciones de las votaciones dice nada sobre el éxito colectivo. A los votantes se les pide considerar “el valor de un jugador para su equipo, a base de ofensiva y defensa”. Pero nada de cómo terminó el equipo en las posiciones.

Entonces, hablemos de la parte ofensiva. La verdad es que es lo más parecido a un empate que se puede ver. Y para los que llevan anotaciones, los coaches y los managers le dieron su voto a Pujols por el Bate de Plata como el mejor bateador entre los inicialistas de la Nacional. Su manager ni siquiera puede señalar su mejor atributo en el plato.

“Creo que lo más impresionante es la combinación de poder y un gran swing, produciendo un promedio de .300, y su calma en situaciones de empujar carreras”, dijo el dirigente de los Cardenales, Tony La Russa, al final de la temporada. “Su promedio con corredores en posición de anotar es fuera de serie. Por eso tratamos tanto de embasar gente delante de él. ¿Cuál de esos es más importante? Creo que es su swing, su inteligencia y su fortaleza mental, que producen 100 carreras o 30 jonrones y (promedio de) .300. Pero ésos son simplemente números para entender lo grande que es.”

Pujols aventajó a Votto en las estadísticas tradicionales, encabezando la Nacional en jonrones, empujadas y anotadas, mientras que Votto fue líder en porcentaje de embasarse y slugging, además de terminar por encima de Pujols en promedio. Sin embargo, Votto lo hizo en el Great American Ballpark de Cincinnati, un estadio de bateadores, mientras que el dominicano jugó la mitad de sus partidos en el Busch Stadium, mejor para los lanzadores.

Pujols amasó más dobles y, por ende, más extrabases. Pujols recibió más bases por bolas y se ponchó menos. Votto bateó para más promedio con corredores en posición de anotar, mientras que Pujols tuvo mejor porcentaje de embasarse y bateó para más poder en dichas situaciones. Votto fue un poco más clutch que Pujols, superando al quisqueyano en situaciones apretadas con el juego en la línea en los últimos innings. Eso no se puede ignorar, pero no es lo único.

En otras palabras, se puede decir que hubo un empate en ofensiva. Pujols jugó más, lo cual le permitió acumular más valor en algunos casos, mientras que Votto maximizó sus oportunidades un poco más. Hasta los números modernos no pudieron separarlos. El “Verdadero Promedio” de Baseball Prospectus le dio la ventaja a Votto, .350 a .344, mientras que Carreras por encima del Reemplazo de la misma publicación favoreció a Pujols.

“Carácter general, disposición, lealtad y esfuerzo” con otros criterios para los votantes. Según todos, ambos jugadores estuvieron muy bien en ese sentido.

Pero cuando se toman en cuenta otros factores, Pujols lleva algunas ventajas.

Las instrucciones indican que los votantes deben considerar el número de partidos jugados, y en eso Pujols ganó la partida, 159 a 150. Fueron 52 apariciones en el plato más para el dominicano. En una lucha tan cerrada, no es algo sin importancia.

En cuanto a la defensa, es otra contienda bien cerrada. Pero la mayoría de los resultados favorecen a Pujols. El estelar de los Cardenales ganó el segundo Guante de Oro de su carrera, y aunque dicho premio ha perdido algo de brillo, no es algo totalmente sin valor.

Pujols también terminó bien por encima de Votto en las votaciones para el premio de la “Biblia de Fildeo”, ganando la mayor cantidad de puntos entre los primera base de la Nacional. Votto tuvo una ligera ventaja en la controversial media UZR de Fangraph, pero Pujols terminó primero en la “Biblia” y también en Baseball-Reference.com.

Ambos son buenos a la defensa, pero Pujols fue mejor este año.

Quien gane este premio se lo merecerá. Es una lucha tan cerrada como uno cualquiera, con dos peloteros que enfrentaron la misma competencia a la vez que jugaron la misma posición. Tuvieron un valor similar con prácticamente las mismas habilidades.

Sin embargo, las ligeras diferencias en muchos departamentos podrían favorecer a Pujols…otra vez. Fuente/Almomento.net

NUEVA YORK.– El jardinero venezolano Carlos González ganó el miércoles su primer Guante de Oro, mientras que el catcher puertorriqueño Yadier Molina y el inicialista dominicano Albert Pujols también consiguieron el galardón a la excelencia defensiva en la Liga Nacional.

Pujols, astro de los Cardenales de San Luis, obtuvo su segundo Guante de Oro y primero desde 2006, mientras que su compañero Molina recibió su tercero.

El torpedero Troy Tulowitzki (Colorado) y el pitcher Bronson Arroyo (Cincinnati) también obtuvieron sus primeros Guantes de Oro.

Los Rojos, el equipo cuyo porcentaje de fildeo de .988 fue el mejor en las mayores, contaron con tres ganadores. Aparte de Arroyo, el segunda base Brandon Phillips y el antesalista Scott Rolen fueron los otros galardonados. Rolan ahora suma ocho y Pujols cuenta con dos.

Molina (San Luis) repitió con los jardineros Shane Victorino (Filadelfia) y Michael Bourn (Houston). Molina y Victorino ahora suman tres.

Los premios, en los que votan los managers y coaches de los 30 equipos, fueron anunciados el miércoles por Rawlings, el fabricante de guantes. Fuente/Diariolibre.com

Los Cardenales ejecutaron la opción de 16 millones de dólares para el 2011 que tenía Albert Pujols en su contrato.

Fue un movimiento fácil para los Cardenales.

Pujols, de 30 años, logró otra temporada fantástica en el 2010 bateando para .312 y encabezó la Liga Nacional con 42 jonrones y 118 remolcadas.

Los patirrojos lo tendrán a un buen precio para la próxima temporada, pero tendrán que empezar a pensar en un contrato bastante jugoso para ofrecerle al dominicano durante la temporada muerta. Fuente/Impactodeportivo.com.do